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Las principales fuentes de energía del mundo

En el mundo podemos encontrar muchas fuentes de energía, al margen de la electricidad que pueden ser beneficiosas no solo en nuestras vidas, sino que además nos permitirán cuidar del medio ambiente entre otras cosas. ¿Cuáles son esas fuentes de energía del mundo? Veamos a continuación las principales y qué es lo que aportan cada una de ellas.

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Podemos decir que, aunque existen muchas fuentes de energía, 10 serían las principales ya que son las más utilizadas en el mundo. Existen otras que además se están descubriendo actualmente, pero ninguna de ellas ha llegado a la etapa en la que se pueden utilizar para proporcionar la energía para ayudar a desarrollar la vida moderna.

Todas estas diferentes fuentes de energía se utilizan principalmente para producir electricidad. El mundo funciona a partir una serie de reacciones eléctricas, ya sea que conduzcas un coche, o enciendas una luz. Todas ellas se transforman de alguna manera en energía eléctrica que luego llega a nosotros por distintos medios.

Las 10 principales fuentes de energía

He aquí las fuentes principales que mueven el mundo y sus características

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La solar recolecta la energía del sol mediante el uso de paneles colectores para crear las condiciones que a continuación se pueden convertir en energía. Grandes campos de paneles solares se utilizan a menudo en el desierto para reunir suficiente energía para cargar pequeñas subestaciones, y muchos hogares utilizan sistemas solares para tener agua caliente, refrigeración y complementar su electricidad. El problema con la energía solar es que si bien hay abundantes cantidades de sol que podemos tomar, solamente ciertas áreas geográficas del mundo reciben suficiente potencia directa durante el tiempo suficiente para generar energía utilizable a partir de esta fuente.

Energía eólica

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La energía eólica se está convirtiendo cada vez en una de las energías más comunes. Las nuevas innovaciones están permitiendo que aparezcan parques eólicos que son cada vez, más fáciles de ver. Mediante el uso de grandes turbinas de viento, se puede activar un generador que permite producir electricidad. Si bien esto parecía como una solución ideal para muchos, la realidad de los parques eólicos está comenzando a revelar un impacto ecológico imprevisto que puede hacer que sea una opción no tan ideal como parecía a priori.

Energía geotérmica

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Es la energía que se produce de debajo de la tierra. Es limpia, sostenible y favorable al medio ambiente. Las altas temperaturas que se producen continuamente en el interior de la corteza terrestre por el lento retraso de partículas radiactivas, presentan rocas calientes que calientan el agua y producen vapor. El vapor es capturado para mover turbinas, y éstas al girar alimentan luego los generadores.

Puede ser utilizado para una unidad residencial o a gran escala para una aplicación industrial. Fue utilizada en la antigüedad para el baño y para la calefacción. La mayor desventaja con la energía geotérmica es que sólo se puede producir en sitios seleccionados en todo el mundo. El mayor grupo de plantas de energía geotérmica en el mundo se encuentra en los géiseres, un campo geotérmico en California, Estados Unidos.

Energía de hidrógeno

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El hidrógeno está disponible en el agua (H2O) y es el elemento más común disponible en la tierra. El agua contiene dos tercios de hidrógeno y se puede encontrar en combinación con otros elementos. Una vez que se separa, se puede utilizar como combustible para generar electricidad. El hidrógeno es una enorme fuente de energía y se puede utilizar como una fuente de combustible para alimentar barcos, vehículos, hogares, industrias y cohetes. Es totalmente renovable, se pueden producir en demanda y no deja ningún tipo de emisión tóxica en la atmósfera.

Energía de las mareas

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Utiliza la subida y bajada de las mareas para convertir la energía cinética de las mareas entrantes y salientes en energía eléctrica. La generación de energía a través de la energía mareomotriz es sobre todo frecuente en las zonas costeras. Eso sí, supone una enorme inversión y cuenta con una disponibilidad limitada.

Energía de las olas

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La de las olas se genera a partir de las olas que se producen en los océanos. La energía de las olas es renovable, favorable al medio ambiente y no causa ningún daño a la atmósfera. Puede ser aprovechada a lo largo de las regiones costeras de muchos países y puede ayudar a un país a reducir su dependencia de los países extranjeros con respecto al combustible. Pero la producción de la energía de las olas puede dañar los ecosistemas marinos y también puede ser una fuente de perturbación para embarcaciones privadas y comerciales. Depende además de la longitud de onda y también puede ser una fuente de contaminación visual y sonora.

Energía hidroeléctrica

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De lo que muchas personas no son conscientes es que la mayoría de las ciudades y pueblos en el mundo se basan en la energía hidroeléctrica, desde el siglo pasado. El poder del agua se utiliza para activar los generadores para producir la electricidad que se utiliza a continuación. Los problemas que se plantean con la energía hidroeléctrica en este momento tienen que ver con el envejecimiento de las presas que se utilizan para ella. Muchas necesitan importantes obras de restauración para permanecer funcionales y seguras, y eso es algo que cuesta enormes sumas de dinero. La sangría de suministro de agua potable en el mundo también está causando problemas para que se tenga el agua suficiente para utilizar esta energía.

Energía de la biomasa

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Se ​​produce a partir del material orgánico y se utiliza comúnmente en todo el mundo. La clorofila presente en las plantas capta la energía del sol mediante la conversión de dióxido de carbono del aire y el agua de la tierra en hidratos de carbono a través del proceso de la fotosíntesis. Cuando se queman las plantas, el agua y dióxido de carbono se libera de nuevo a la atmósfera. La biomasa generalmente incluye cultivos, plantas, árboles, hierba cortada, astillas de madera y residuos animales. La energía de biomasa se ​​utiliza para calentar y cocinar en los hogares y como combustible en la producción industrial. Este tipo de energía, sin embargo, produce gran cantidad de dióxido de carbono a la atmósfera.

Energía nuclear

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Mientras que la energía nuclear sigue siendo un gran tema de debate en cuanto a qué tan seguro es de usar, (y si es o no es realmente eficiente cuando se toman en cuenta los residuos que produce) el hecho es que sigue siendo una de las principales fuentes de energía renovables a disposición del mundo. La energía se crea a través de una reacción nuclear específica, que a continuación se recoge y se utiliza para alimentar generadores de energía. Mientras que casi todos los países tienen generadores nucleares, no son moratorias sobre su uso o construcción ya que los científicos tratan de resolver su seguridad y sus problemas de residuos.

Combustibles fósiles (Carbón, petróleo, gas natural)

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Cuando la mayoría de la gente habla de las diferentes fuentes de energía, la lista de gas natural, carbón y petróleo son considerados como una sola fuente de energía a partir de combustibles fósiles. Los combustibles fósiles proporcionan la energía para la mayor parte del mundo, usando principalmente carbón y petróleo.

El aceite se convierte en muchos productos, el más utilizado de los cuales es la gasolina. El gas natural está empezando a ser más común, pero se utiliza sobre todo para aplicaciones de calefacción a pesar de que cada vez, hay más y más vehículos de gas natural.

El problema con los combustibles fósiles es doble. Para llegar al combustible fósil y convertirlo y poder utilizarlo tiene que haber una gran destrucción y contaminación del medio ambiente. Las reservas de combustibles fósiles son también limitadas.

No es fácil determinar cuál de estas diferentes fuentes de energía es mejor para su uso. Todas ellas tienen sus puntos buenos y malos. Lo que se necesita es un esfuerzo concertado para cambiar nuestro modo de consumo de energía y para crear un equilibrio entre todas y para el beneficio de todos.

Vía Elblogverde.com

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El café y la energía renovable

Café para generar energía renovable

Los residuos del café se aprovechan para producir biocombustibles y reducir la contaminación.

Diversos proyectos de todo el mundo, también en España, trabajan con el fin de lograr este objetivo beneficioso para el medio ambiente y la salud.

Este artículo indica cómo generar energía limpia y reducir la contaminación con café, proyectos interesantes con este producto para hacer biocombustibles y la competición automovilística en la que utilizan combustible de café.

El café como biocombustible

Café para generar energía limpia y reducir la contaminación

Una iniciativa interesante con un doble beneficio ambiental es la llevada a cabo en varias fincas cafetaleras de los principales países productores de América del Sur por UTZ Certified. Los responsables de este sistema de certificación de cultivo sostenible de café, te y cacao pusieron en marcha en 2010 el proyecto “Energía a partir de los desechos del café”.

¿Cuál es el objetivo de este proyecto?

Este proyecto pretende evitar el impacto ambiental y sanitario generado por la generación de aguas residuales en el proceso de fabricación del café y producir, de paso, biogás para las comunidades locales de los países cafeteros.

Los desechos de café mundiales podrían generar unos 200 millones de litros de biodiesel.

¿Por qué es bueno este proyecto?

La elaboración del café genera una importante cantidad de aguas residuales, conocidas como aguas mieles, que suelen acabar en los ríos sin tratamiento alguno. Estos residuos de alta toxicidad afectan a la fauna y flora y a las comunidades que viven corriente abajo, además de a los suelos, y provocan la emisión de gases de efecto invernadero (GEI), implicados en el cambio climático. Los países de América Latina, que producen el 70% de café de todo el planeta, y poseen el 31% de los recursos mundiales de agua dulce, son los principales afectados.

Los impulsores del proyecto aseguran que han conseguido varios avances positivos para el medio ambiente y las comunidades locales, como prevenir la deforestación local, sustituir las contaminantes estufas de leña por otras del biogás producido con el sistema, tratamiento de casi toda el agua utilizada en el procesamiento del café y ahorro del 50% del agua durante el despulpe y lavado del café, además de prevención de emisiones de GEI. 

Café para hacer biocombustibles

Varios equipos científicos de todo el mundo trabajan para transformar los residuos del café en energía renovable. Además de resolver el problema de qué hacer con estos desechos tóxicos, sus responsables obtienen biocombustibles más ecológicos que los de la denominada primera generación, los cuales usan como materia prima cultivos que podrían destinarse al consumo humano.

Proyectos interesantes del café a biocombustible

En España un grupo de investigadores de la Universidad de Jaén (UJA), liderados por Francisco Javier Gómez (en la imagen), aprovecha el proceso de secado de los posos de café para obtener biodiésel de las grasas, bioetanol de los azúcares y pellets de los posos desgrasados y sin azúcar.

Los dos primeros se pueden emplear como biocombustible en vehículos, y el último, en calderas de biomasa.

En la Universidad inglesa de Bath han desarrollado un sistema para obtener biodiésel a partir de los residuos de café molidos.

Sobre el desecho se aplica un solvente orgánico y luego se pasa por un proceso denominado transesterificación, que da como resultado un compuesto oleoso que puede utilizarse de biodiésel.

Una de sus principales ventajas es que aprovecha residuos en vez de cultivos de uso alimentario como los primeros biocombustibles que se lanzaron al mercado.

El potencial de estos desechos es importante: con 10 kilos se obtienen 2 litros de biodiésel.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nevada (Reno, EE.UU.), extrajeron los residuos de una gran empresa cafetera estadounidense para transformarlo en un aceite que han convertido en biodiésel para vehículos. Además, con los residuos sobrantes consiguieron biomasa para usarla como combustible en sistemas de calefacción o como abono para jardinería.

Los responsables del proyecto, Narasimharao Kondamudi, Susanta Mohapatra y Mano Misra, destacan que se puede convertir en una interesante fuente monetaria, estiman que con los desechos de la citada compañía podrían obtener unos ocho millones de dólares anuales.

En los países productores de café podría ser también una forma de aprovechar los granos que no son aptos para su consumo alimentario y transformarlos en energía renovable. Los autores calculan también que los desechos de café producidos en todo el mundo tendrían un potencial para generar unos 200 millones de litros de biodiésel.

The Cafe Racer: correr con combustible de café

Los participantes de la competición The Cafe Racer utilizan los posos de dicho alimento como combustible para sus coches.

Para ello se basan en la gasificación, un método que transforma cualquier tipo de biomasa en un vapor inflamable válido para motores de combustión interna.

Este proceso no es nuevo, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando no había gasolina en Europa, más de un millón de vehículos lo emplearon para convertir carbón y virutas de madera en gas.

Vía http://www.consumer.es/

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