Puesta solar

Globos que capturarían la energía solar sobre las nubes

La idea de aprovechar la energía solar por encima de las nubes no es algo nuevo, de hecho existen varias iniciativas que, mediante aviones y drones, pretenden sacar el máximo provecho al sol sin que la troposfera sea un problema.

Globos sobre las nubes

El proyecto ideado por electro-químico Jean francois Guillemoles, y desarrollado por el laboratorio franco-japonés NextPV, pretende crear unos globos que consigan subir más alto que las propias nubes (por encima de los 11 kilómetros aproximadamente), quedándose allí para obtener la energía solar deseada sin los obstáculos que estas generan.

En un artículo del proyecto, publicado en news.cnrs.fr, ya han presentado una ilustración futurista sobre la forma que estos paneles solares flotantes tendrían.

Energía solar

De esta manera se obtendría energía solar de forma ininterrumpida y sería hasta cinco veces más abundante que si se tratase de obtener desde el suelo. Además la producción sería completamente predecible.

Es importante recordar que el cambio climático, la transición energética y la conferencia de la ONU COP21 son la prueba de que ahora más que nunca, el mundo necesita componentes de la combinación de energías que sean de bajo coste, abundante, accesible, seguro, que emita poco efecto invernadero y con un impacto ambiental mínimo.

Toda la energía solar a nuestro alcance, ¿qué os parece este proyecto?

Vía DeTrujillo.com 

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Sistema DeltaStream energía del mar

Energía limpia de las mareas

Tras la expansión de energías renovables como la eólica o la fotovoltaica, puede ser el momento de la energía marina.

¿Qué es la energía de las mareas?

En un contexto mediambiental problemático como el actual, cada vez es más importante desarrollar y apostar muy fuerte por energías renovables.

Las más típicas suelen ser la eólica o la fotovoltaica, aunque se habla cada vez  de otras más novedosas, como por ejemplo la que aprovecha el movimiento infinito de las olas.

En Gales se encuentra uno de los proyectos mas prometedores, DeltaStream, está muy cerca de ser una realidad y nos muestra las ventajas del mar para generar energía limpia.

Aprovechando las fuertes corrientes marinas que se dan bajo la superficie del mar, DeltaStream será capaz de generar energía para más o menos 10.000 hogares.

Energía renovable del mar

Infraestructura para la energía renovable marina

Montado de pie, cuenta con una turbina de unos 15 metros, cuya flexibilidad le permite movimientos que siguen con fluidez los patrones de las corrientes. Incluye asimismo un estabilizador que hace que no sea derribado y se mantenga en la posición correcta. Tampoco es que resulte sencillo, ya que la estructura pesa 200 toneladas y tiene una proporción muy equilibrada.

Pruebas y financiación de este proyecto

DeltaStream será probado durante dos semanas en Ramsay Sound, un lugar con condiciones muy favorables para el experimento (actividad constante), como preparación para su plena entrada en funcionamiento.

Una vez se considere que la puesta en marcha del proyecto es viable, se instalarán nueve estructuras DeltaStream, que son las que en conjunto producirán la cantidad de energía mencionada.

El proyecto ha tenido financiación privada, pero también pública dados los beneficios ambientales que generará.

Beneficios de energía renovable marina

DeltaStream no sólo es un proyecto de energía renovable, sino que su impacto negativo en el medio marino es ínfimo, ya que no produce sonidos ni residuos que alteren la forma de vida de especies del mar.

Este punto forma parte de los principios sobre los que se asienta el proyecto. La pega de intentar aprovechar un sistema como este en cualquier parte es que al igual que no en todas las regiones del planeta hay luz o viento, no todo el medio marino tiene gran intensidad de mareas, por lo que invertir en sistemas similares sin estudios previos puede ser contraproducente.

Video del sistema DeltaStream

Vía ThinkBig

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Nuevos materiales

La energía solar podría dominar las energías renovables en 2030

En materia de energías limpias, la energía solar, en detrimento de un desarrollo muy rápido desde hace 5 años, sigue siendo relativamente marginal a nivel mundial, lejos por detrás de la energía eólica, la biomasa y sobre todo la energía hidráulica.

Los avances en energía solar

Gracias a recientes avances técnicos y a rupturas tecnológicas en curso, la energía solar es probablemente aquella de las energías limpias y renovables que posee el mayor margen de progresión de aquí a los próximos decenios, y el más fuerte potencial para convertirse en la primera fuente de energía de la humanidad, antes de mediados de este siglo.

Los paneles solares fotovoltaicos

La tasa de conversión de la luz en electricidad constituye un factor clave en materia de desarrollo y de rentabilidad. Este umbral máximo acaba de pasar a 46%, un nuevo récord mundial.

Esta tasa ha sido alcanzada por una célula solar desarrollada conjuntamente por el CEA-Leti, la empresa francesa Soitec, y el Instituto Fraunhofer para los sistemas energéticos solares en Alemania.

Los paneles fotovoltaicos

Se utilizan ampliamente hoy en día, estas nuevas células no se fabrican en silicio, pero utilizan otros semiconductores, procedentes de materiales llamados III-V porque están compuestos de elementos químicos clasificados entre la tercera y quinta columna del cuadro periódico de Mendeleiev.

Estos nuevos captadores solares de alto rendimiento están constituidos de una superposición de varias capas, de las que cada una reacciona a la luz en una cierta longitud de onda.

Otra ventaja, este nuevo tipo de célula solar puede ser producida con ayuda de una tecnología perfectamente dominada por la industria desde hace 20 años. Estas células III-V pueden por lo tanto ser utilizadas a gran escala en las grandes centrales solares situadas en las regiones tropicales o desérticas que disponen de sol directo.

En uso real, sobre el terreno, el rendimiento será ligeramente inferior, pero debería superar el 40%. Una tasa de conversión energética bien superior a la tasa media actual del 25% de los últimas células en silicio.

Películas solares flexibles

El grupo Armor presentó hace poco su última innovación, una película fotovoltaica delgada y orgánica que debería permitir a largo tiempo, transformar muchas superficies que están hoy en día sin explotar, en paneles solares productores de electricidad.

Basándose en su dominio de la química de las tintas y de las tecnologías de impresión, Armor ha desarrollado en asociación con Cambrios Technologies, una película orgánica fotovoltaica, es muy fina con lo que puede adaptarse a cualquier tipo de superficie.

Aunque esta película solar tiene menor rendimiento (dos veces y medio inferior al de un panel clásico), se ve ampliamente compensado por su facilidad de producción e instalación.

Con estas películas solares flexibles, podemos imaginar que cada uno, podrá producir fácilmente y permanentemente, la energía eléctrica necesaria para pequeños consumos, como los de los terminales y aparatos electrónicos  en pocos años. Además, contrariamente a los paneles actuales rígidos de silicio, estas películas flexibles no utilizan tierras raras, cuya extracción corre el riesgo de quedar agotada en pocos años.

Vía Renovables verdes

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El café y la energía renovable

Café para generar energía renovable

Los residuos del café se aprovechan para producir biocombustibles y reducir la contaminación.

Diversos proyectos de todo el mundo, también en España, trabajan con el fin de lograr este objetivo beneficioso para el medio ambiente y la salud.

Este artículo indica cómo generar energía limpia y reducir la contaminación con café, proyectos interesantes con este producto para hacer biocombustibles y la competición automovilística en la que utilizan combustible de café.

El café como biocombustible

Café para generar energía limpia y reducir la contaminación

Una iniciativa interesante con un doble beneficio ambiental es la llevada a cabo en varias fincas cafetaleras de los principales países productores de América del Sur por UTZ Certified. Los responsables de este sistema de certificación de cultivo sostenible de café, te y cacao pusieron en marcha en 2010 el proyecto “Energía a partir de los desechos del café”.

¿Cuál es el objetivo de este proyecto?

Este proyecto pretende evitar el impacto ambiental y sanitario generado por la generación de aguas residuales en el proceso de fabricación del café y producir, de paso, biogás para las comunidades locales de los países cafeteros.

Los desechos de café mundiales podrían generar unos 200 millones de litros de biodiesel.

¿Por qué es bueno este proyecto?

La elaboración del café genera una importante cantidad de aguas residuales, conocidas como aguas mieles, que suelen acabar en los ríos sin tratamiento alguno. Estos residuos de alta toxicidad afectan a la fauna y flora y a las comunidades que viven corriente abajo, además de a los suelos, y provocan la emisión de gases de efecto invernadero (GEI), implicados en el cambio climático. Los países de América Latina, que producen el 70% de café de todo el planeta, y poseen el 31% de los recursos mundiales de agua dulce, son los principales afectados.

Los impulsores del proyecto aseguran que han conseguido varios avances positivos para el medio ambiente y las comunidades locales, como prevenir la deforestación local, sustituir las contaminantes estufas de leña por otras del biogás producido con el sistema, tratamiento de casi toda el agua utilizada en el procesamiento del café y ahorro del 50% del agua durante el despulpe y lavado del café, además de prevención de emisiones de GEI. 

Café para hacer biocombustibles

Varios equipos científicos de todo el mundo trabajan para transformar los residuos del café en energía renovable. Además de resolver el problema de qué hacer con estos desechos tóxicos, sus responsables obtienen biocombustibles más ecológicos que los de la denominada primera generación, los cuales usan como materia prima cultivos que podrían destinarse al consumo humano.

Proyectos interesantes del café a biocombustible

En España un grupo de investigadores de la Universidad de Jaén (UJA), liderados por Francisco Javier Gómez (en la imagen), aprovecha el proceso de secado de los posos de café para obtener biodiésel de las grasas, bioetanol de los azúcares y pellets de los posos desgrasados y sin azúcar.

Los dos primeros se pueden emplear como biocombustible en vehículos, y el último, en calderas de biomasa.

En la Universidad inglesa de Bath han desarrollado un sistema para obtener biodiésel a partir de los residuos de café molidos.

Sobre el desecho se aplica un solvente orgánico y luego se pasa por un proceso denominado transesterificación, que da como resultado un compuesto oleoso que puede utilizarse de biodiésel.

Una de sus principales ventajas es que aprovecha residuos en vez de cultivos de uso alimentario como los primeros biocombustibles que se lanzaron al mercado.

El potencial de estos desechos es importante: con 10 kilos se obtienen 2 litros de biodiésel.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nevada (Reno, EE.UU.), extrajeron los residuos de una gran empresa cafetera estadounidense para transformarlo en un aceite que han convertido en biodiésel para vehículos. Además, con los residuos sobrantes consiguieron biomasa para usarla como combustible en sistemas de calefacción o como abono para jardinería.

Los responsables del proyecto, Narasimharao Kondamudi, Susanta Mohapatra y Mano Misra, destacan que se puede convertir en una interesante fuente monetaria, estiman que con los desechos de la citada compañía podrían obtener unos ocho millones de dólares anuales.

En los países productores de café podría ser también una forma de aprovechar los granos que no son aptos para su consumo alimentario y transformarlos en energía renovable. Los autores calculan también que los desechos de café producidos en todo el mundo tendrían un potencial para generar unos 200 millones de litros de biodiésel.

The Cafe Racer: correr con combustible de café

Los participantes de la competición The Cafe Racer utilizan los posos de dicho alimento como combustible para sus coches.

Para ello se basan en la gasificación, un método que transforma cualquier tipo de biomasa en un vapor inflamable válido para motores de combustión interna.

Este proceso no es nuevo, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando no había gasolina en Europa, más de un millón de vehículos lo emplearon para convertir carbón y virutas de madera en gas.

Vía http://www.consumer.es/

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